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2021年机器人工作量相当于全世界430万员工的工作时间:2018年08月15日   编辑:万达娱乐
    据国外媒体报道,目前关于人工智能将如何重塑未来工作地点、工作方式的预测并不鲜见。但事实上,自动化软件已经进入了人们工作的方方面面。
    但是,所谓人工智能重塑工作的大工程,就像是自动驾驶汽车和人形机器人一样,还不是商业化的成熟产品。相反,一种简版的人工智能技术正在一个并不吸引人的角落里让人感受到它的存在:后台办公室。
    新的软件正在将日常的办公任务自动化,比如会计、计费账单、付款和客户服务。这些程序可以自动扫描文件,在电子表格中输入数字,检查客户录入的准确性,并通过一些自动计算机按键进行支付操作。
    这项技术仍处于起步阶段,但随着时间的推移,它将变得越来越好。到目前为止,在各种试点项目中人工智能往往是专注于办公琐事,将员工从繁重的苦差事中解放出来,并不是取而代之。
    这些机器人主要遵循简单的规则,做出“是”或“否”的决定,而不是做出需要判断和经验的高级选择。
    “这是人工智能技术中最不智能的形式。”巴布森学院(Babson College)信息技术与管理教授托马斯达文波特(Thomas Davenport)说。
    但所有迹象都表明,未来将出现更多人工智能应用。IBM、甲骨文(Oracle)和微软(Microsoft)等大型科技公司正开始涉足这一行业,这些大公司的通常做法与机器人自动化初创企业合作。两家领先的初创企业UiPath和Automation Anywhere的估值已经超过了10亿美元。据预测,到2021年,类机器人软件的市场将增长近两倍。
    硅谷风险投资公司Accel普通合伙人、UiPath投资者里奇王(Rich Wong)说:“这是一波人工智能技术浪潮的开始,未来十年内这种技术将在整个经济中蓬勃发展。”
    这个新兴领域的名字为“机器人过程自动化”。这些程序(通常被称为机器人)符合人工智能的宽泛定义,因为它们使用人工智能的成分——比如计算机视觉——做简单的事项。
    对许多企业来说这已经足够了。咨询公司麦肯锡(McKinsey & Company)的研究显示,在收入超过10亿美元的公司中,有近60%的公司至少有使用机器人自动化的试点项目。
    已经开始采用自动化软件的公司和政府机构很多。其中包括通用汽车、宝马、通用电气、联合利华、万事达卡、万宝盛华、联邦快递、思科、谷歌、美国国防部和美国国家航空航天局。
    俄亥俄州哥伦布市的州立汽车保险公司两年前开始了它的第一个自动化试验项目。如今,它有30个软件程序来处理后台任务,估计每年节省25000小时的人力,相当于大约12个全职员工的工作时间。
    负责自动化项目的技术经理霍莉尤尔(Holly Uhl)估计,在两年内该公司的机器人程序数量将翻一番,达到60种,节省的时间可能会增加两倍,达到75000小时。
    尤尔说,这种计划的目的并不是裁员。她说,该公司的目标是通过有限的人员增加来提高生产率和营收。该公司的业务包括汽车、商业和工人赔偿等保险服务。
    尤尔说,她给员工的信息是:“在这里我们会与你合作,找出并解决那些让你发疯的任务。”
    丽贝卡?摩尔(Rebekah Moore)是这家公司的高级审计师,她也有这个想法。保费审计员仔细审查保险政策,并提出改变费率的建议。摩尔说,他们只审查了不到一半的保单。
    那些未予审查的政策必须被放在一边并记录下来。她解释说,这一步是一项常规的数据输入任务,包括摆弄两个计算机程序、插入代码和点击下拉菜单。整个录入过程大约需要一两分钟的时间。但据她估计,由于审查人员要处理数千份保单,所以时间加起来相当于每天花费约一小时的时间。
    从今年五月份开始,一个机器人接管了这项工作。“没人会想念这份工作,”摩尔说。
    她是否担心有一天机器人会取代她的位置?一点也不,她说。37岁的摩尔说:“我们会找到与我们时间相称的更有价值事情。”
    从州立汽车保险公司目前的发展上看,她的信心似乎是合理的。如果该公司实现到2020年节省7.5万小时的目标,这将相当于少了40名全职员工,而州立汽车保险公司的员工总数为1900人。该公司计划在未来两年内实现增长。如果是这样的话,对于州立汽车保险公司也就是比其他公司少雇佣几十人。
    自动化公司迫切希望把机器人作为有用的助手,而不是工作杀手。他们说,这项技术将变得更智能、更有用,能够解放工人而不是取代他们。
    UiPath首席市场官鲍比帕特里克(Bobby Patrick)表示:“长期目标是让每个员工拥有一个机器人。”这家总部位于纽约的公司最近报告称,2018年上半年其营收增长了两倍多,年增长率逾1亿美元。
    Automation Anywhere首席执行官米希尔?舒克拉(Mihir Shukla)把他公司的机器人称为“数字同事”。今年7月,该公司宣布已经筹集了2.5亿美元的风险投资,该公司的估值达到了18亿美元。
    在美国的人工智能市场,软件自动化程度有所提高,有望实现快速增长。但分析人士说,这种扩张最终将导致失业。
    市场研究公司Forrester Research估计,未来三年内相关市场化营收将增长近两倍,达到29亿美元。Forrester Research预测,到2021年,机器人自动化技术的工作量将相当于全世界430万员工的工作。
    在一个充满活力的全球劳动力市场上,这并不是说要裁员430万人。这些机器人可能会做以前人类没有做过的工作,而人们可能会转向新的工作。
    Forrester Research分析师克雷格?勒克莱尔(Craig Le Clair)说:“但是这些低端机器人将会变得更好,任务处理将会加速。对于员工来说,自动化带来的既有红利,也有痛苦。”
    最近的研究将工作视为一系列任务,有些似乎已经成熟,可以替换,而另一些则不然。因此,这项技术的直接影响将类似于与机器人软件约会的经验,改变工作而不是破坏工作。
    对州立汽车保险公司的尤尔来说,最持久的麻烦不是来自公司,而是来自她的两个年幼的儿子,9岁的克里斯蒂安(Christian)和7岁的以利亚(Elijah)渴望一睹未来。
    听到妈妈谈论工作中的机器人,他们一直要求她带一个回家。“这不是你能看到的那种机器人,”尤尔如是告诉失望的儿子们。